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重读:为什么选择英语专业?

2014-6-12 14:16:31人浏览

唐伟胜

 

    各位新生:

    首先,我想和你们分享我最近读到的两篇文章。

    美国知名杂志《纽约客》(The New Yorker)2013年8月27日发表了Adam Gopnik的文章《为什么需要英语专业?》。文章主要观点如下:当今美国很多人认为,英语专业既不能产生效益,也不能救国救民,于是很多人认为,英语专业像很久以前的拉丁文一样,必然走向死亡。另外一些则认为,英语专业的开设既有利于塑造更好的个人,也有利于建设更好的社会。但作者认为,这些为英语专业辩护的“实用主义”的理由并不充分。首先,有数据表明,人文类技术人员对社会繁荣的贡献不及专门技术工作者的1/6;其次,人文学者(包括英语专业学生)并不一定真正具有人文精神,阅读狄更斯并不确保你会心胸开阔。那么,英语专业为何还有存在的必要呢?答案是,因为许多人喜欢读书,喜欢读完之后(或读完一半)就和别人讨论,虽然他们可以在任何地方读书和讨论,但英语专业的存在恰恰为这些读书人提供了一个集中的场所和体制。同时,在英语专业读书,又与读其他专业书不一样,它源自于兴趣,不服务任何可见的实用目的。正如一位英语教授所言,他当英语教授是因为他“对文本着迷”。这种纯粹的阅读是为了获得阅读的快感,能带我们进入超越实用的象征境界,而这正是人类生存的一个重要方面。因此人文(包括英语专业)虽不能让我们成为更成功、更善良的企业家,却可以帮助我们更好地享受生命的喜乐,更顽强地忍受生命的痛楚。我们需要人文,因为我们是“人”。

    另一篇文章是日本宫崎大学Mike Guest在2009年写的,他是专门从事医学英语教学的。他列举了为什么要给医学生教英语的6大理由:(1)医学生学英语,可以与外国病人顺利交流;(2)可以教他们医学英语术语;(3)获取英文医学信息,参加国际会议,做报告,用英语阅读和发表论文;(4)帮助他们真正融入国际医学界,提高他们对医学的热情;(5)熟悉医学英语是高等教育的基本功能,是医生作为社会精英的必备素质;(6)用另一种语言来学习专业内容有助于提高学习者的整体认知能力。在Mike Guest看来,这6大理由中,第(1)和第(2)是伪命题,因为医生用英语和非本族人交流的情况是很少的,即使有,也可以请翻译帮忙,医生完全不需要为此付出大量的英语学习时间,而医学英语术语太广,所有教学都只能是挂一漏万,同时医学英语词汇是非常规范和单义的,医生完全可以查阅词典,完全不需要专门学习。第(3)个理由相对合理,但只有不到10%的医生对此有需求。Mike Guest认为,后三个理由才应成为医学生学习英语的真正理由。具备医学英语能力,医生可以真正融入世界医学圈,才能真正实现与其身份相当的大众期待,同时能提高其解决问题的整体认知能力。不难看出,Mike Guest对前三个相当“实用主义”的理由不以为然,而是更加看重后三个显得更为形而上的理由。

    这样看来,不仅是讨论纯文学意义上英语专业的Adam Gopnik,还是讨论特殊用途意义上英语专业的Mike Guest, 都强调英语专业中超越实用主义的层面。我同意Mike Guest的观点,学生在未来的职业生涯中,他们不会记得哪个单词是某某老师教的,但英语带给他们的自我感觉,社会认同,乃至迥异的看待问题的方法,会在他们的职业生涯中起到十分关键的作用。

    我们今天已经成为一名英语专业学生,那么我们就应该思考:我为什么要选择这个专业?我如何理解这个专业?我如何学习这个专业?回到26年前我上大学的时候,我也没有深入思考过这个问题,现在想起来,我觉得当初选择英语专业,是因为对英语专业有兴趣,对读书,尤其是外文书籍有兴趣。大一、大二的时候,我不仅阅读了老师规定的必读书目,还从图书馆借了很多其他英语读物,包括莎士比亚戏剧的改编本,狄更斯的小说简写本等。我在教室里阅读,在操场上阅读,在绿草茵茵的草坪上阅读,在参天的大树下阅读,阅读的几乎都是名著或者简写本。阅读过程中,我还尽量记下自己的感受,不仅包括难词妙句,更重要的是自己的阅读感受。直到现在我还保留着这些东西,我常借它们回到过去,提醒自己学习要更纯粹,更自然。今天的英语专业学生一进学校,问得最多的问题是:我以后可以找什么样的工作?我觉得,这样的问题不适合在英语专业一二年级思考。英语专业不像其他专业(如医学、工程、农业等)目的性那么强,正如Adam Gopnik所言,我们成为英语专业学生,是因为我们喜欢读书,喜欢和别人交流读书感受。因此,至少在英语专业初级阶段,我们不要被未来之思弄得那么世故,那么心神不宁,我们应静下心来,单纯地、平心静气地阅读英语经典,品味英语经典。这是一段难得的人生经历,是其他专业学生无法体验的经历。当医学生、工学生、农学生们在势利地学习时,我们英语专业学生完全可以通过天马行空的阅读徜徉在另一种文化中,达到另一种境界。当我们需要落地的时候,我们完全可以通过大三、大四或者研究生阶段的努力,重新去赶超那些势利的学生,而他们却永远失去了这段神奇体验的美好时光。在我看来,所有学生,不管他未来学什么专业,都应该经历1-2年的英语专业或者中文专业的学习。当然,现在的大学生们也都在学习一门叫“大学英语”的课程,但遗憾的是,他们再一次通过自己的方式将这门课程庸俗化了,不是把它作为体验人生的圣地,而是把它变成了四、六级考试的墓场。我们英语专业学生,千万不要仅着眼于所谓的考试,而是要努力超越考试,博览群书,放飞思想,这才不愧于英语专业!

    实用来看,如果英语专业学生在一、二年级心无杂念,广泛阅读,那么他的英语水平势必突飞猛进,达到真正的英语高手阶段。那么接下来,他去转变人生航向也会相当容易。他可以利用他积累的英语水平,奔向自己更现实的人生理想。而这段英语专业的经历,则会沉淀在其内心,让其终身受益。

    英语专业的新生们,让我们一起默默践行英语专业的信条:荡漾书海,超越存在!